Eboracum (York)

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Eborakon chez Ptolémée ou Eburacum dans l’Itinéraire d’Antonin, Eboracum (York) est une ancienne cité fortifiée romaine de la province de Bretagne. À son apogée, c’était la plus grande ville du nord de l’ile et  une capitale provinciale. Le site est resté occupé après le déclin de l’Empire romain et a finalement évolué vers la ville actuelle de York.

Il est à noté que deux empereurs romains y sont morts: Septime Sévère en 211 après J.-C. et Constance Chlore en 306 ap J.-C.

 

Aux  origines de la cité ^

La conquête de l’ile de Bretagne par les romains avait commencé en 43 après J.-C. mais n’avait  jamais dépassé la limite de l’estuaire Humber (grand estuaire maritime au nord sur la cote est de l’Angleterre et qui est l’embouchure commune des rivières Ouse et Trent) avant les années 70 après J.-C..

Des tribus celtes vivaient dans la région : les Brigantes et les Parissi et étaient clientes des romains. Quand pour des raisons politiques, elles  devinrent hostiles à Rome,  le général romain Quintus Petillius Cerialis accompagné de la neuvième légion, parti de Lindum Colonia (Lincoln) en direction du nord et franchi l’estuaire Humber.

Eboracum fut fondée en 71 après J.C. lorsque Cerialis et la Neuvième Légion eurent construit une forteresse militaire (castra) sur un terrain plat au-dessus de la rivière Ouse près de sa jonction avec la rivière Foss. Dans la même année, Cerialis a été nommé gouverneur de la Bretagne.

L’établissement d’une légion fournissait de nouvelles opportunités commerciales aux populations locales entreprenantes qui, sans doute, se rendaient à Eboracum pour en profiter. En conséquence, un établissement civil permanent a grandi autour de la forteresse, en particulier sur son côté sud-est. Les civils se sont également installés sur le côté opposé de la rivière Ouse, d’abord le long de la route principale d’Eboracum au sud-ouest. Au IIème siècle, la croissance était rapide et des rues ont été aménagées, des bâtiments publics ont été érigés et des maisons privées, réparties sur des terrasses sur les pentes raides au-dessus de la rivière.

Au nord le camp militaire et au sud de la rivière la ville d’Eboracum

Le camp militaire ^

Dès sa fondation, le fort romain d’Eboracum était aligné sur un axe nord-est / sud-est sur la rive nord de la rivière Ouse et s’étendait sur une superficie d’environ 20 ha.  La disposition de la forteresse a également suivi la norme pour une forteresse légionnaire classique avec des bâtiments en bois à l’intérieur et d’un périmètre  défensive de forme carrée. Ces défenses à l’origine constituées de murailles de gazon sur une fondation en bois vert ont été construites par la neuvième légion entre 71 et 74 ap J.-C. Plus tard, elles ont été remplacées par un monticule d’argile avec un front de gazon sur une nouvelle base de chêne, et finalement, des créneaux en bois ont été ajoutés qui ont ensuite été remplacés par des murs et des tours de calcaire. Le camp de bois d’origine a été rénové par Agricola en 81, avant d’être entièrement reconstruit en pierre entre 107 et 108.

Plusieurs phases de restructuration et de reconstruction de la forteresse sont enregistrées. La reconstruction en pierre a commencé au début du IIe siècle après J.-C. sous Trajan, et semble avoir terminé qu’au début  du règne de Septime Sévère (règne de 193 à 211).

Les estimations suggèrent que plus de 48 000 m3 de pierre ont été nécessaires, constitués en grande partie de calcaire magnésien des carrières situées à proximité de la colonie romaine de Calcaria (Tadcaster) à environ 16km au sud-ouest.

Vestiges de la tour multi-angulaire construite sous Constantin

Des  empereurs à Eboracum ^

Tout d’abord en 122, c’est Hadrien qui y vient lors de sa visite au nord de la province pour lors de la planification du Mur d’Hadrien.  Il a certainement amené avec lui la VIème  Légion qui a  remplacé la garnison existante.

Puis, l’empereur  Septime Sévère a visité Eboracum en 208 et en a fait sa base pour faire campagne en Écosse.

Le mur de la forteresse a probablement été reconstruit pendant son séjour.  La cour impériale était basée à Eboracum (York) jusqu’à au moins 211 ap J.-C., année à laquelle Septime Sévère est mort.

A la fin du IIIème siècle, l’Empire d’Occident a connu la tourmente politique et économique et la Bretagne était pendant un certain temps gouverné par usurpateurs indépendant de Rome. Ce fut après l’écrasement du dernier de ceux-ci que l’empereur Constance Chlore  est venu à Eboracum  en 306, et y décéda. Il fut le second empereur romain  à mourir à Eboracum.   Son fils Constantin a été immédiatement proclamé successeur par les troupes basées dans la forteresse.

Bien qu’il ait fallu à Constantin dix-huit ans pour devenir le seul maître de l’Empire, il a peut-être conservé un intérêt pour Eboracum et la reconstruction du front sud-ouest de la forteresse avec des tours d’intervalles à bord polygonaux et les deux grandes tours d’angle, dont l’une (La Tour Multangulaire ) subsiste encore de cette époque.

Dans la colonie, le règne de Constantin fut un temps de prospérité et un certain nombre de vastes maisons de pierre de la période ont été creusées.

vue extérieur de la tour multi-angulaire à bord polygonaux

L’administration ^

Eboracum, était la base militaire importante dans le nord et la capitale Bretagne Inferieure. Elle eut le statut de colonie militaire probablement sous Antonin le Pieux.

En 237, Eboracum devint  colonie, le statut juridique le plus élevé qu’une ville romaine pouvait atteindre, l’une des quatre seulement en Bretagne. Cette marque de faveur impériale était probablement une reconnaissance d’Eboracum comme la plus grande ville au nord et la capitale de  Bretagne Inferieure.

À peu près au même moment, Eboracum devint autonome, avec un conseil composé de riches habitants, y compris des marchands et des anciens soldats.  En 296,  la Bretagne Inferieure a été divisée en deux provinces d’un statut égal avec Eboracum devenant la capitale provinciale de Britannia Secunda .

L’alimentation ^

Des traces importantes d’agriculture céréalière et d’élevage ont été trouvées à Eboracum ; notamment dans les fouilles archéologique  d’un entrepôt incendié, datant du 1er siècle, situé sur la rive nord de l’ Ouse  à l’extérieur de la forteresse (rue Coney), a démontré que l’épeautre était le céréale la plus couramment utilisé à cette époque, suivi de l’orge. Les bovins, les moutons et les cochons sont les principales sources de viande. Les scènes de chasse, comme le montrent les décors des poteries romano-bretonnes, suggèrent que la chasse est un passe-temps populaire et que le régime alimentaire était complété par la chasse aux lièvres, aux cerfs et aux sangliers.

Une grande variété de vaisselles servant à la préparation des aliments comme des mortiers ont été retrouvé dans la ville ainsi que de grandes meules à céréales ont été retrouvées en dehors de la ville dans des sites de Heslington et de Stamford Bridge .

En ce qui concerne l’utilisation cérémonielle des aliments; Des scènes de restauration sont utilisées sur les pierres tombales pour représenter une image aspirative du défunt dans l’au-delà, reposant sur un canapé et servant de la nourriture et du vin. Les pierres tombales de Julia Velva, Mantinia Maercia et Aelia Aeliana représentent chacune une scène gastronomique. En outre, plusieurs inhumations de « Trentholme Drive » contenaient des œufs de poule dans des urnes en céramique placées comme des objets funéraires pour le défunt.

lampes à huile – Yorkshire museum

La religion ^

Un nombre important de références à la religion romaines ont été trouvé à Eboracum , y compris des autels à Mars, Hercules , Jupiter et Fortuna. Les plus populaires étaient les génies et la déesse mère. Il existe également des témoignages de divinités locales et régionales.

La preuve de la présence de culte lié aux divinités orientales a été faite lors de fouille archéologique en mettant au jour une sculpture montrant Mithra tuer un taureau et une dédicace à Arimanius, le dieu du mal dans la tradition mithraïque. Mithra était très populaire parmi les militaires. Le relief de Mithra situé à Micklegate  suggère l’emplacement d’un temple lui étant dédié au cœur de la colonie.

Scène de tauroctonie où Mithra sacrifie un taureau – Yorkshire museum

Un autre exemple est la dédicace d’un temple à Serapis, un dieu hellénistique et égyptien par le légat  commandant de la Legion VI   Claudius Hieronymianus.

Deo sancto Serapi templum a so- lo fecit Cl(audius) Hierony- mianus leg(atus) leg(ionis) VI Vic(tricis)

D’autres divinités connues de la ville comprennent: Tethys , Veteris , Venus , Silvanus , Toutatis , Chnoubis et le Numen impérial.

Il y avait également une communauté chrétienne à Eboracum bien que sa date de création reste inconnue.  La première preuve de cette communauté est un document notant la présence de l’évêque Eborius d’Eboracum au Conseil d’Arles en 314. L’Église épiscopale à Eboracum s’appelait Eboracensis et son évêque a également assisté au premier conseil de Nicée en 325, au Conseil de Sardica et au Conseil d’Ariminum.

 

La mort et et les enterrements ^

Les cimetières romain d’Eboracum  suivent les grandes routes romaines hors de la colonie; Des fouilles dans la cour du château (à côté de la tour de Clifford ), sous la gare , à Trentholme Drive et dans la colline se sont révélées positives, utilisant à la fois des rites d’inhumation et de crémation.

Un  cimetière situé actuellement sous la gare a été fouillé avant les travaux ferroviaires de 1839-41, 1845 et de1870-1877. Plusieurs sarcophages ont été déterrés au cours de ces phases de fouilles, y compris ceux de Flavius ​​Bellator et de Julia Fortunata. Une fouille avant construction sous le Yorkshire Museum en 2009 a localisée un squelette masculin avec une pathologie significative pour suggérer qu’il soit mort en gladiateur à Eboracum.

Une colline à l’ouest de la ville, nommée «Severus Hill», est associée par certains historiens au  site où eu lieu la crémation de l’empereur Septime Sévère, mais aucune source archéologique  n’a jusqu’à présent corroboré cette affirmation.

 

Sarcophage de Julia Fortunata – Yorkshire Museum

 

L’économie ^

La présence militaire à Eboracum a été la force motrice des développements antérieurs dans son économie. Dans les premiers temps Eboracum a fonctionné avec une économie planifiée avec des ateliers se développant en dehors de la forteresse pour répondre aux besoins des 5 000 hommes de la garnison. De nombreux ateliers de  production d’équipements militaires ont été retrouvés dans la région : ateliers de potiers, de tuiliers, de verriers, de cordonnerie, de ferronnerie…

Stèle d’artisan d’Eboracum

Durant l’époque romaine, Eboracum était  également le principal centre de production de Jais. Connu sous le nom de gagates en latin, il a été utilisé à partir du début du IIIème siècle comme matériau pour bijoux  et a été exporté dans toute la l’Europe. Les exemples trouvés à York prennent la forme d’anneaux, de bracelets, de colliers et de pendentifs représentant les couples mariés et la Méduse . Il existe moins de 25 pendentifs en jais  dans le monde romain, dont six sont connus d’Eboracum, ils sont hébergés dans le Yorkshire Museum .

pendentif représentant un couple de mariés

Les voies romaines ^

Les tracées véritables des voies qui sortent d’Eboracum ne sont pas réellement connus, même si onze ont été proposés.

Les routes connues comprennent :

  • la Dere Street menant du nord-ouest de la ville à travers Clifton vers le site de Cataractonium ( Catterick),
  • la Cade’s Road vers Petuaria (Brough )
  • et l’Ermine Street vers Lindum ( Lincoln).

Une route contourne la paroi sud de la forteresse, entre la forteresse et la rivière Ouse n’a pas été officiellement planifiée, bien que son tracé passe sous les actuels Jardins du Musée York .

 

Les rivières ^

Les rivières Ouse et Foss ont fourni d’importants points d’accès pour l’importation de marchandises lourdes. L’existence de deux quais possibles sur la rive est de la rivière Foss appuie cette idée. Un grand dépôt de grain, dans une structure en bois sous la célèbre rue Coney, sur la rive nord-est de la rivière Ouse suggère l’existence d’entrepôts pour le transport de marchandises par la rivière.

 

La période tardive ^

Le déclin de la Bretagne romaine au début du Ve siècle après J.-C. a entraîné d’importants changements sociaux et économiques. Alors que la dernière inscription datable faisant référence à Eboracum date de l’an 237, la continuation la colonie après cette période est certaine.

Les travaux de construction dans la ville ont continué au quatrième siècle sous Constantin et plus tard par Théodose .

La poterie produite localement la Crambeck Ware arrive à Eboracum au IVème siècle, dont la typologie le plus célèbre est la Parchment Ware, céramiques claire de couleur parchemin, ornés de tons clairs et rouges.

Poetrie type Crambeck Parchment Ware – Yorkshire museum

L’effet de la politique religieuse de Constantin a permis le développement du christianisme en Bretagne romaine – un évêque d’York nommé «Eborius» est attesté ici et plusieurs artefacts décorés de symboles représentant le chi-rho () sont connus. En outre, une petite plaque d’os d’une tombe d’inhumation porte la phrase : SOROR AVE VIVAS IN DEO.

Les changements dans la disposition du fort et de la colonie se sont produits à la fin du IVe siècle après J.-C., et font penser à changement sociétal affectant la vie quotidienne de la garnison militaire, puisque les familles des soldats, ainsi que d’autres civils  auraient pu vivre à l’intérieur.

 

Le patrimoine et les vestiges archéologiques ^

Les restes du bâtiment de la Basilique romaine, du côté nord des Principia, sont visibles dans le sous-bois de York Minster . Une colonne trouvée lors des fouilles et une statue moderne de Constantin le Grand se trouvent à l’extérieur.  La tour multangulaire des murs de la ville de York est une structure multi-période basée sur la tour d’angle sud-ouest du camp de légionnaire romain qui se trouve dans les  jardins du musée York . Le « Roman Bath pub » et le museum (St. Sampson’s Square) présentent des vestiges des thermes de la garnison.

Le « Roman Bath pub »
Le « Roman Bath pub »

Le Yorkshire museum ^

Le Yorkshire Museum abrite de nombreux vestiges et ses  jardins de nombreux sarcophages ouverts. De nombreux vestiges ont été trouvé lors de fouilles archéologique  à York au cours des deux derniers siècles ; incluant  les murs de la ville, les thermes des  légionnaires, le quartier général (principia), les maisons civiles, les ateliers, les entrepôts et les cimetières.

Entrée du Yorkshire museum
visite du yorkshire museum

 

D(is) M(anibus) Flaviae Augustinae
vixit an(nos) XXXVIIII m(enses) VII d(ies) XI filius
Saenius Aug(u)stinus vixit an(num) I d(ies) III
[…]a vixit an(num) I m(enses) VIIII d(ies) V G(aius) Aeresius
Saenus vet(eranus) leg(ionis) VI Vic(tricis) coniugi cari-
[s]simae et sibi f(aciendum) c(uravit)
L(ucius) Duccius
L(uci) (filius) Volt(inia) (tribu) Rufi-
nus Vien(na)
signif(er) leg(ionis) VIIII
an(norum) XXIIX
h(ic) s(itus) e(st)
Mosaïque de l’Ophiotauros – il est une créature légendaire hybride, moitié taureau moitié serpent.- Yorkshire museum
sculpture d’un aigle, symbole de l’empire romain – Yorkshire musuem
Visite d’une des salles du Yorkshire museum
Visite d’une des salles du Yorkshire museum
fresque – Yorkshire museum
Mosaïque – Yorkshire museum

Auteur : Légion VIII Augusta

La Legion VIII Augusta, est une association culturelle loi 1901, d’éducation populaire agréée, complémentaire de l’enseignement public, déclarée d’intérêt général, fondée en 1995 et basée à Autun (71) en Bourgogne. Elle est constituée de passionnés et de professionnels issus de plusieurs branches institutionnelles liées à la culture et à l’éducation: histoire, archéologie, histoire de l’art, patrimoine, langues anciennes, sciences et techniques ou encore spectacle vivant. Elle est spécialisée dans la vulgarisation des connaissances sur l’époque romaine et dans la valorisation des humanités classiques.

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